IT项目失败,法院判:IBM向甲方赔6.7亿

在2017年一个大型IT项目失败后,英国上诉法院现在已下令IBM向Co-op Insurance支付8060万英镑(6.7亿人民币),这是这家保险公司在与这个IT巨头旷日持久的官司战中取得的最新胜利。

上诉法院法官Coulson在上诉法院的裁决书中表示,项目失败也可能是导致Co-op Insurance出售的一个因素。Co-operative Gourp在2020年12月以1.85亿英镑的价格将Co-op Insurance出售给了Markerstudy,该公司现在名为Soteria Insurance Limited。

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该法官颁发的裁决书特别指出,如果IT项目成功,Co-op Insurance的利润将会增加,很可能以更高的价格出售,或者根本不用出售。

Co-op Insurance和IBM都对2021年2月的原判提出了上诉,英格兰和威尔士高等法院当时判IBM向这家保险公司赔付1290万英镑。OFarrell法官当时做出的这个判决裁定,Co-op Insurance因IBM牵头的IT项目失败而白白浪费了1.226亿英镑的成本,不过限制责任大小的免责条款大大限制了它向IBM索赔的金额。

Co-op Insurance在2015年委托IBM开展一个耗资5000万英镑的IT转型项目(名为 Project Cobalt),IBM将为该公司搭建一个新的软件平台,用于保险和承保业务。除了投入资本成本外,Co-op Insurance还需要向IBM支付1.25亿英镑,以便在未来10年管理该系统。

判决和上诉主要围绕一张金额为290万英镑的未付款发票和主服务协议中的免责条款。前后两份裁决清楚地表明,IBM和Co-op到2017年7月都知道这个已开展18个月的项目注定要失败,于是采取了相应的做法以尽量减小后果,因此打起了官司战。

上诉判决推翻了原法官对免责条款的解释——年利达律师事务所(Linklaters)认为最初的那番解释有些令人惊讶,而欧华律师事务所(DLA Piper)认为非常令人费解。

这为Co-op Insurance从IBM获得总计80574168英镑的赔款创造了条件,虽然金额低于Co-op Insurance认为自己有权获得的9600万英镑,但还是远高于最初判决的1290万英镑。IBM表示对这一判决感到失望,打算向最高法院上诉。

IBM IT项目失败是否迫使Co-op Insurance出售

虽然上诉主要围绕合同条款的法律解释上,但IBM提出的论点之一是,它认为Co-op Insurance的损失并非归咎于IT项目,而是归咎于力求出售业务的战略发生了变化(上诉中被称为因果论证)。

上诉法院法官Coulson当即驳斥了这一点,他在判决书中写道:IBM 很晚提出的因果论证是站不住脚的,对此我毫不怀疑。

该法官特别指出,因果论证问题在原判过程中几乎没有提出来,后来只是在口头答辩过程中有所提及,在冗长的书面陈述过程中并没有提到。

上诉法院法官Coulson写道:如果作为答辩提出,如果有相关证据作为佐证,如果法官就该证据得出详细的结论,那么IBM所处的境地可能不一样。由于上述这些都不具备,这个论点对IBM来说是不成立的。

在这种情况下,他还特别指出这个IT项目可能如何影响Co-op Insurance的命运:有证据表明,如果合同得以履行,[Co-op Insurance]的利润将每年增加约400万英镑,因此 [Co-op Insurance]可能因此保留下来,或者以高得多的价格出售。

此案披露了Co-op / IBM IT项目的详情

除了法律判决外,这类案例中最引人关注的方面之一是,相关方对重大的、实际上有问题的IT 项目内部所持的观点。这个项目似乎异常困难。

年利达律师事务所在分析原案后特别指出:作为衡量项目偏离正轨有多远的一个标准,从2016年10月用户验收测试的第二阶段开始到结束,共记录下这个IT项目有1784个缺陷,其中116个缺陷的严重程度为一级,432个缺陷的严重程度为二级,1052个缺陷的严重程度为三级,184个缺陷的严重程度为四级。单单一个严重程度为一级或二级的缺陷足以使用户验收测试无法通过。

Co-op Insurance和IBM在2015年开始开展了IT转型项目,大量工作分包给了保险行业软件提供商The Innovation Group。但由于双方的延误,加上明显低估了所需的工作量,该项目很快遇到了问题。

由于双方都接受项目失败的事实,于是索性打起了官司。Co-op Insurance先是拒绝为IBM开出的一份金额为290万英镑的发票提供采购订单号,随后在IBM提交发票后拒不认这份发票。

此案清楚地表明了因故试图终止合同的风险有多大,也清楚地表明了制定的免责条款尽可能明晰有多重要。

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